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Vortice polare, correnti a getto e stratosfera: tutti i segreti per capire la crisi dell'inverno

Volete capire perchè l'inverno batte la fiacca? Gli inverni alle latitudini temperate dipendono per buona parte dall'andamento della circolazione circumpolare. Vediamo perchè, anche alla luce di questo sta avvenendo in questo momento, in certe annate il vortice polare si tiene il grande gelo tutto per sè, mentre in altre si mostra in tutta la sua generosità dispensando stagioni da record.

Sotto la lente - 3 Gennaio 2014, ore 09.48

 Il non inverno 2006-07 aveva in comune qualcosa con la stagione 2013-14? Finora si, la robustezza del cosiddetto Vortice polare. Quanti di voi si saranno chiesti, in quelle circostanze, il perchè di cotanta potenza, il motivo di una Corrente a Getto sempre così tirata, il perchè di un anticiclone sempre invadente, le cause, in definitiva, di una "non stagione".

Tra tutte le cause che possono originare un immane approfondimento della trottola artica fin su alle alte quote stratosferiche possiamo annoverare un'interessante correlazione, dimostrata fisicamente e statisticamente, che lega l'andamento dell'indice NAO al vortice polare stratosferico. Si tratta di una importante relazione che connette oceani e atmosfera e che rende l'idea della complessa interazione che regola il clima del nostro Pianeta.

Se l'indice NAO (indice descrittivo calcolato come la differenza di pressione alle diverse latitudini dell'Atlantico) si porta in terreno positivo, ossia se il ciclone semipermante d'Islanda si approfondisce (e le alte pressioni subtropicali si portano verso il Mediterraneo), sulla verticale dell'Isola si ha un abbassamento della tropopausa (limite tra troposfera e stratosfera) accompagnata da una anomalia positiva della vorticità potenziale. Con questo stato di cose la propagazione in spessore delle onde anticicloniche che si trovano a transitare in Atlantico incontra l'anomalia e tende così a riflettere il flussi di calore associati verso l'equatore, escludendo la traiettoria polare che invece provocherebbe un indebolimento del relativo vortice stratosferico.

Il processo causa per contro una anomalia opposta della vorticità potenziale sulla verticale del Polo, con relativo sollevamento della tropopausa di alcune centinaia di metri. L'espansione dello spessore d'aria toglie peso alla colonna di atmosfera e la pressione inizia a diminuire. Parte così l'approfondimento del vortice polare stratosferico (indice NAM in rialzo) e, di conseguenza per trasmissione della quantità di moto, anche del vortice polare al livello del mare con l'Oscillazione Artica (AO) che sale a sua volta in terreno positivo.

A questo punto il cerchio si chiude, dato che la NAO non è altro che il ramo atlantico dell'AO. Si ha dunque la mutua amplificazione dei due indici, con gli sbalzi di pressione tra alte e medie latitudini che si esasperano e provocano la forte accelerazione del Getto. Quest'ultimo fornisce alla banda anticiclonica subtropicale ulteriore alimentazione dinamica, tale da farla espandere fino alle porte del Mediterraneo, inficiandovi così anche per lunghe settimanei, i buoni propositi dell'inverno, anche il più incallito.

E' quello che è accaduto finora...

 

 


Autore : Luca Angelini

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