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Il clima e i ghiacciai alpini: davvero non sono mai stati così in deficit come ora?

L'arretramento dei ghiacciai è fatto inequivocabile ma c'è chi sposta indietro le lancette del tempo addirittura di ben 6 mila anni per ritrovare la medesima copertura attuale.

Sotto la lente - 4 Luglio 2011, ore 11.26

 I ghiacciai alpini stanno arretrando, lo vediamo tutti. Le tracce che il tempo lascia sulle nostre montagne ne sono la tangibile testimonianza. Resta ora da capire: da quando si stanno ritirando? Dalla fine dell'ultima Piccola Era Glaciale, che ha raggiunto il suo culmine del 1850. E prima?

Numerosi studi condotti tramite metodi di ricerca incrociati hanno inquadrato in particolare due periodi negli ultimi 10 mila anni, ovvero dalla fine dell'ultima glaciazione, durante i quali le temperature del pianeta, e di conseguenza anche la consistenza dei ghiacciai alpini, era simile all'attuale.

Senza andare troppo indietro nei tempi geologici, fermandoci quindi tra il 1100 e il 1200, arrivimo facilmante al cosiddetto Optimum Climatico del Medioevo. Secondo gli studi ufficiali i ghiacciai alpini a quel tempo presentavano bilanci di massa simili a quelli che si riscontrano ai giorni nostri. Ulteriormente caldo sarebbe stato invece il cosiddetto Optimum Olocenico nel periodo compreso tra 5 e 7 mila anni fa, allorquando le temperature globali erano superiori alle attuali di circa 1 grado.

Ebbene in quell'occasione la copertura glaciale alpina era naturalmente meno estesa e il manto arboreo superiore di circa 200 metri rispetto alla situazione attuale. E' l'epoca di Otzi, poi divenuto famoso grazie al ritrovamento della sua mummia sui ghiacciai del Similaun circa 20 anni fa. Il dato farebbe sembrare possibile che da ben 6 mila anni quel ghiacciaio non fosse così a corto di energie tale da farne affiorare i resti.  

D'altra parte le cose sono molto più semplici, dato che non è certo stato nel già citato Medioevo, ma solo oggi all'epoca dell'Alpinismo consumistico di massa, che territori come il ghiacciao del Similaun sono stati percorsi in lungo e in largo anche da turisti con semplici scarpette da ginnastica. Fortunatamente non tutto il male viene per nuocere: in questo caso la wilderness perduta ha permesso una tra le scoperte più affascinanti degli ultimi... 6 mila anni!  


Autore : Luca Angelini

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