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Foehn: perchè in estate è un vento fresco?

Noto come vento mite e secco, il Foehn può anche presentarsi sotto forma di corrente fresca come accade durante il semestre estivo, quando spazza l'afa e la calura recando aria più gradevole e frizzante. Ecco i principi fisici che regolano questo processo.

MeteoLive school - 1 Luglio 2014, ore 08.35

 Il Fohen è un vento caldo o freddo? Se durante la stagione invernale, autunnale e primaverile, la sua presenza viene immediatamente avvertita per la repentina impennata della colonnina di mercurio e per l'improvvisa ventata di tepore che segue a lunghe giornate fredde e magari anche umide, durante l'estate ciò non avviene e il fenomeno rimane di norma mascherato. Per comprendere quali siano i processi fisici che regolano questo curioso fenomeno della natura dobbiamo rifarci a una serie di lungimiranti e preziosi articoli risalenti ai primi del '900 ad opera del grande meteorologo austriaco Julius Von Hann. Egli, superando di fatto le teorie termodinamiche fino ad allora elaborate, aveva compreso che da sole queste ultime non erano sufficienti a produrre gli effetti più profondi del Foehn.

Prima del Foehn:l'inversione termica invernale intrappola sul fondo della val Cavargna l'aria fredda.Il suo pensiero venne bandito per essere poi ripreso di recente giungendo alla spiegazione più plausibile che rimane valida ancora oggi. Hann sosteneva che il riscaldamento prodotto dal vento di Foehn dipende anzitutto dall'altezza delle montagne che la corrente d'aria deve attraversare e scavalcare.

Maggiore è la quota della barriera montuosa e maggiore sarà il riscaldamento dell'aria in caduta dalle creste ma non solo. Minore è la diminuzione della temperatura con la quota e maggiore sarà il riscaldamento innescato dal Foehn. In altre parole durante l'inverno gli strati medio-bassi dell'atmosfera sono interessati da inversioni termiche piuttosto costanti e tenaci e dunque presentano temperature più basse rispetto agli strati sovrastanti. La temperatura salendo di quota quindi non scende ma tende ad aumentare fino a un certo livello più per poi iniziare a scendere, ma solo in medio-alta troposfera.


In questo caso l'arrivo del Foehn rimuove lo strato di inversione di aria fredda incollata al suolo (vedi l'immagine in alto prima dell'arrivo del vento) e riporta il profilo della colonna d'aria alle condizioni nelle quali si sarebbe trovata normalmente senza inversione. In altre parole la temperatura tende a diminuire in maniera costante con la quota e al suolo risulta più elevata rispetto alle precedenti condizioni di inversione, non esistendo più il cuscino freddo. Lo scarto sui nostri versanti per venti da nord può raggiungere anche i 10-15°C, su quelli esteri per venti da sud anche 20-25°C. Nella seconda immagine vediamo lo stesso panorama dopo l'arrivo del Foehn invernale.
Arriva il Foehn e spazza l'aria fredda e umida dalla valle dove la temperatura aumenta.


Ecco belle che pronto il forte riscaldamento finale che tutti conosciamo e che è la somma di tutto questo. Attenzione però: durante l'estate ciò non avviene. La temperatura negli strati medio-bassi risulta infatti più alta rispetto a quella in quota a causa della forte radiazione solare e pertanto il profilo verticale della temperatura mostra una forte discesa. Secondo la teoria di Hann in questo caso l'aria fresca proveniente dalle latitudini settentrionali che cade dalle creste di confine nelle vallate sud-alpine, raggiunge il suolo subendo ugualmente una compressione la quale si limita però a sottrarne l'umidità.

Il processo richiede un dispendio di energia che abbassa la temperatura di un paio di gradi: l'aria si fa secca ma non calda. Il riscaldamento inoltre dipendenderà solo dagli eventuali casi in cui avvenga condensazione e precipitazione sui versanti sopravvento; sarà quindi minimo e tenderà a pareggiare i conti, inoltre non sempre avviene e, se avviene, tende appunto a bilanciare esattamente le perdite di calore riscontrate sul versante sottovento. La temperatura nelle nostre valli in estate risulta dunque anche essere più fresca all'arrivo del Foehn il quale spazzerà l'aria calda, afosa e stagnante che vi giaceva in precedenza.  


Autore : Luca Angelini

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