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Perchè le perturbazioni si generano solo nelle basse pressioni?

Le grandi masse nuvolose che plasmano i sistemi frontali prendono forma all'interno dei vortici depressionari mentre negli anticicloni regna incontrastato il sereno. Qual'è il motivo preciso?

In primo piano - 7 Dicembre 2007, ore 10.00

Alta e bassa pressione, anticiclone o circolazione depressionaria. Quante volte abbiamo sentito o letto queste parole ma qual'è il significato nascosto dietro a questi termini strettamente meteorologici? Il concetto fondamentale è molto semplice: se noi sostituiamo anzitutto il vocabolo "pressione" con "peso" iniziamo già a facilitarci la vita. Ma a cosa si riferisce questo peso? Ebbene si, anche se sembrerà strano, si riferisce alla colonna d'aria che poggia sopra alle nostre teste. L'aria infatti ha un peso e la sua unità di misura è l'ectopascal. Ora, appurato che l'aria pesa, qual'è il motivo per cui a volte pesa di più e a volte di meno? Primo motivo è la sua densità; più l'aria è fredda, più è densa e più pesa. Ecco spiegato perchè durante l'inverno, ad esempio, cuscinetti di aria fredda rimangono incollati al suolo mentre aria più tiepida scorre in altitudine. Questa premessa ci introduce alla seconda regola sul peso dell'aria. Quando una massa di aria tiepida si muove per qualsiasi ragione verso una più fredda incollata al suolo, tenderà come abbiamo detto a sollevarsi scorrendovi sopra ma se l'aria si solleva, toglie peso alla colonna invisibile che grava sopra alle nostre teste e la pressione diminuisce. Ci troviamo appunto in prossimità di una depressione. La forza deviante di Coriolis impone all'aria un movimento rotatorio antiorario (nel nostro emisfero) e l'avvitamento verticale che ne consegue porta alla condensazione dell'umidità con formazione di nubi e piogge. Lo scorrimento dell'aria calda sopra alla fredda identifica un ben preciso tipo di perturbazione, il fronte caldo e si trova solitamente nella parte anteriore della nostra depressione. Quando invece è l'aria fredda a muoversi verso la calda, a causa della sua maggior densità vi si incuneerà sotto sollevandola con forza ed ecco che il peso della colonna d'aria ugualmente diminuirà: avremo piogge e temporali poichè siamo sotto il giogo di un altro tipo di perturbazione, il fronte freddo. Transitato quest'ultimo, ci troveremo nella parte posteriore della depressione e l'aria fredda che segue, essendo più pesante, farà risalire velocemente la pressione al suolo traghettandoci dunque verso un miglioramento del tempo e quindi verso un'alta pressione. Il motivo per cui il tempo migliorerà è presto detto. L'aria inizierà ad avvitarsi verso il basso in senso orario causando la dissoluzione delle nubi e un ulteriore aumento del peso nella colonna d'aria: ecco generato l'anticiclone.

Autore : Luca Angelini

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