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Le trombe marine, cosa sono e dove possiamo ammirarle

Se venti provengono da direzioni diverse possono scontrarsi lungo una particolare linea nota con il nome di "linea di convergenza". Il fenomeno, anche senza particolari implicazioni sinottiche, si verifica spesso a ridosso delle zone costiere e dà vita al noto fenomeno delle "waterspout", ovvero delle trombe marine.

In primo piano - 15 Aprile 2011, ore 08.17

Non servono grandi spostamenti di masse d'aria per produrre nubi e fenomeni. A volte bastano anche poche mosse ben assestate dei venti alle quote inferiori ed ecco svilupparsi una fila di cumuli, piuttosto che una linea temporalesca fatta e finita. Ma perchè i venti al livello del mare possono venire allo scontro? Spesso ciò accade per motivi legati all'orografia e allo sviluppo delle linee di costa. Per questo motivo nascono alcuni soggetti nuvolosi a scala sub-sinottica o a mesoscala (10-100 km) soprattutto sui tratti di mare non lontani dalle coste.

Se vogliamo stringere ancor più il campo di osservazione, notiamo che tale fenomeno è piuttosto frequente lungo le coste tirreniche e liguri. In questo caso Scirocco e Libeccio possono venire a contatto speronandosi a vicenda. Nasce così una linea orizzontale dove si verifica un accumulo di massa d'aria. Questo accumulo, per la legge fisica della continuità della massa, dovrà pur sfogarsi: non potendolo fare verso il basso per la presenza della superficie terrestre o del mare, lo fa verso l'alto. Ecco nascere così moti verticali lungo una linea che prende il nome di Linea di Convergenza Costiera. Un esempio di convergenza costiera visto dal satellite è riportato nella prima figura. Il caso risale al 22 ottobre 2010.

Una volta nata questa fila di nuvole a sviluppo verticale possono verificarsi attriti tra venti che provengono da direzioni diverse. Questo attrito, noto tecnicamente come "shear verticale", può originare lo sviluppo del fenomeno noto come tromba marina, anche conosciuto tecnicamente con il nome di waterspout o con quello di misociclone. Ecco che la nostra linea di convergenza assume un aspetto ancor più interessante e meno innocuo.

 

Nella figure 2 e 3 possiamo ammirare due esempi di tromba marina sviluppatasi lungo le coste liguri: nel primo caso siamo ad Ospedaletti (Sanremo) il 19 dicembre 2009. Si noti che la struttura nasce dalla base di un semplice cumulo mediocre, frutto di una linea di convergenza costiera sul mar Ligure (foto di Manuela Consonni). L'ultima immagine mostra il misociclone sviluppatosi al largo di Genova nel primo pomeriggio di giovedì 14 aprile 2011.


Autore : Luca Angelini

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