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Ghiacciai artici in forte ritiro nell'ultimo decennio: il punto della situazione

Il graduale ritiro della banchisa polare artica è un fenomeno nulla affatto nuovo, le prime misurazioni in tal merito evidenziano fasi di ritiro che erano già attive negli anni 60' seppur in misura minore. Come mai questo processo è andato accelerando nell'ultimo decennio? La colpa è necessariamente imputabile al famigerato effetto serra oppure c'è dell'altro?

In primo piano - 2 Luglio 2013, ore 18.00

Ogni anno che trascorre siamo ormai tristemente abituati a registrare fasi di ritiro del pack artico che divengono sempre più drammatiche. Questo ritiro così accentuato trova poi delle ripercussioni anche sulla circolazione atmosferica in Europa, circolazione che negli ultimi 10-15 anni sta mostrando una grande crisi del flusso zonale occidentale a favore di accentuati scambi meridiani. Uno dei picchi massimi di ritiro artico è stato registrato in occasione dell'estate 2012,  in attesa di sapere come andranno le cose sul finire della stagione estiva 2013.

Oltre al sospettato effetto serra, che cosa sta agevolando lo scioglimento dei ghiacciai artici nell'ultimo decennio?

Il ritiro del ghiaccio ormai attivo da oltre 50 anni, sta determinando una sorta di effetto "feedback", accelerando ulteriormente il processo di scioglimento soprattutto durante il periodo estivo. Vaste porzioni di territorio polare che sino a qualche decennio fa erano occupate da ghiaccio permanente, risultano ora libere nei mesi di luglio ed agosto. In buona sostanza il ghiaccio da caratteristiche perenni, sta passando a caratteristiche squisitamente "stagionali", ricompattandosi durante l'inverno ma sciogliendosi completamente durante l'estate.

Un ritiro così importante trova spiegazione nella mancanza dell'effetto Albedo. Questo fenomeno consiste nella riflessione quasi completa della radiazione solare incidente sulla superficie terrestre, in buona sostanza estese superfici ghiacciate od innevate, riflettendo la radiazione energetica proveniente dal sole, tendono a "conservare" il freddo, mantenendo la temperatura sempre vicina o sotto lo zero anche nei momenti più caldi della stagione. Col graduale ritiro avvenuto già agli inizi degli anni 50', l'effetto Albedo è andato gradualmente attenuandosi, accelerando così una fusione ancora più rapida durante l'estate.

Il secondo silenzioso ma ben più insidioso effetto, consiste nello scioglimento del Permafrost, cioè di quel terreno ghiacciato in modo permanente, vera e propria "miniera" di gas serra ad altissimo impatto ambientale come il Metano. Secondo alcune ricerche, lo scioglimento del Permafrost potrebbe oltremodo amplificare l'effetto serra presente sul nostro pianeta, contribuendo anch'esso all'ulteriore surriscaldamento della nostra atmosfera con conseguente scioglimento del ghiacciaio artico.

Dal canto suo il periodo invernale cerca ogni volta di porre rimedio ai "danni" provocati da un'estate sempre più aggressiva, riuscendovi solo in parte; se da un lato è vero che durante l'inverno il ritiro del ghiaccio viene velocemente recuperato dalla formazione di nuovo pack "fresco di stagione", dall'altro lato lo spessore raggiunto dal nuovo ghiaccio risulta esiguo. Alla prima alitata calda viene distrutto con la stessa facilità con cui esso si forma, senza riuscire ad invertire un trend che ormai è avviato da diversi decenni e che purtroppo sta segnando una ulteriore accelerazione con l'arrivo degli anni 2000'.


Autore : William Demasi

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