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Scherzi del clima che cambia: virus gigante riemerge dai ghiacci della Siberia dopo 30 mila anni

Lo avrebbe scoperto un team di ricercatori francesi, che da tempo stanno passando al setaccio gli angoli più remoti del mondo per portare alla luce creature straordinarie di cui nessuno sospettava l'esistenza.

Curiosità - 5 Marzo 2014, ore 09.35

 Ci mancava solo il virus gigante! Non, non stiamo parlando di qualche mostro informatico sfornato da qualche hacker incallito, bensì di una creatura venuta alla luce dal permafrost siberiano e scoperto da una squadra di ricercatori francesi guidati da tal Chantal Abergel e Jean-Michel Claverie.

L'hanno chiamato Pithovirus e si tratta di un essere rimasto in letargo per qualcosa come 30 mila anni entro i ghiacci della Siberia e ora estratto "a forza" da quale che rimane del permafrost in fase di disgelo.

Il Pithovirus, assicurano i ricercatori che hanno pubblicato le risultanze dei loro studi sulla rivista Pnas, infetterebbe le amebe, organismi unicellulari, non l'uomo ne gli animali. La sua presenza nel ghiaccio spinge i ricercatori francesi a prendere atto che il permafrost potrebbe nascondere altri microrganismi, magari patogeni, che potrebbero essere liberati a causa dei cambiamenti climatici in atto.

La prima serie di queste strane creature era stata scoperta nel 2004 (Megavirus), poi nel 2013 è arrivata la seconda (Pandoravirus). Ora la terza, che per alcuni aspetti ha caratteristiche intermedie, ma conquista il record delle dimensioni (1,5 micrometri). Il ritmo delle scoperte e la loro distribuzione geografica tra Australia, Cile e Siberia lascia immaginare che il gruppo francese sia estremamente fortunato o che questi virus "ciclopici" dopotutto non siano così rari.

 


Autore : Luca Angelini

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